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El hombre fuerte de corazón débil

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La fría letra de las efemérides nos ha dicho que ayer se cumplieron treinta años de la dolorosa desaparición física de un querido futbolista argentino: Juan Gilberto Funes, un puntano que, a pura potencia dentro de los campos de juegos, jalonó su historia con goles inolvidables que dieron ansiadas victorias a sus equipos.

FUNES

Funes había nacido en San Luis, el 8 de marzo de 1963, siendo hijo de don Pedro, reconocido hombre de la mecánica del automotor. Juan tuvo tres hermanos: Julia, Gladys y Pablo, y para la intimidad familiar fue “el Sapo”, tal como lo había apodado su padre, un mote que, con el tiempo, quedaría sepultado bajo el eco sonoro de sus goles que darían paso a “el Búfalo”, verdadero nombre de batalla que lo acompañaría por siempre.

EL FÚTBOL

El fútbol llegó a su vida como a la de millones de pibes de nuestro futbolero país y cuando decidió darle un marco formativo a la práctica de tan atractiva actividad, se enroló en el Club Huracán de la capital puntana, donde logró destacarse pese a su corta edad y en 1981, con 18 años, pasó a Sarmiento de Junín, equipo que acababa de ascender a la primera A, pero que, enfundado en la casaca número 9 tenía a Ricardo “el Tigre” Gareca que había llegado a préstamo desde Boca Juniors. Y que además tenía otros delanteros como Mario Finarolli y Sergio Apolo Robles, por lo que las posibilidades del Búfalo de ser titular, eran demasiado escasas, por no decir directamente: nulas.

Retornó a su provincia para jugar el Torneo Regional defendiendo los colores de Jorge Newbery de Villa Mercedes, y posteriormente fue transferido a Gimnasia y Esgrima de Mendoza, equipo con el que participó en los recordados Campeonatos Nacionales de AFA que reunía a los principales equipos del fútbol metropolitano junto a representantes del interior del país.

Con el lobo mendocino, Juan jugó un total de 14 partidos entre los Nacionales de 1983 y 1984, marcando 8 goles, lo que lo puso ante la atenta mirada de las principales instituciones argentinas, pero su destino era otro.

MILLONARIO

Con 21 años de edad y tras jugar el campeonato Nacional de 1984 con el Lobo de Mendoza, equipo que clasificó segundo en su zona, pero resultó eliminado en octavos de final por Argentinos Juniors, a la postre el campeón, Funes fue transferido al fútbol colombiano.

Jugó para Millonarios de Bogotá, donde luciendo la casaca azul marcó 45 goles por torneos locales y 2 por Copa Libertadores. Estos números realzaron mucho más su figura de lo que había estado un par de años antes y aparecieron nuevos interesados.

EN RIVER

River Plate, que acababa de ganar con enorme autoridad el campeonato 1985/86 de AFA, se preocupó por incorporarlo como parte de un plantel que perseguía el sueño dorado: la Copa Libertadores de América.

Tan encumbrado trofeo era, para una institución de la grandeza de River, una deuda pendiente, dado que no solo la habían ganado ya tres de los llamados “Grandes”, vale decir: Independiente, Racing y Boca, según el orden cronológico de obtención, sino que otros equipos, considerados “Chicos” en aquel tiempo como Estudiantes de La Plata y Argentinos Juniors, también la habían conseguido. Por eso el hincha de River pedía la Libertadores, la exigía, la necesitaba, y toda la dirigencia comprendió el justificado clamor y fueron por ella con “el Búfalo” Funes como una de las apuestas más fuertes. Una apuesta que les salió bien porque Juan marcó goles decisivos tanto en la ida como en la vuelta de los encuentros finales ante el América de Cali que le valieron a River abrazarse a la Copa y saldar la deuda con la historia y con su gente.

Juan ganó también con River la Copa Interamericana ante la Liga Deportiva Alajuelense de Costa Rica, y la Copa Intercontinental cuando el elenco de Núñez derrotó en Tokio al Steaua Bucarest por 1 a 0, metiéndose definitivamente en la historia grande de los llamados Millonarios de la Argentina.

INTERNACIONAL

Jugó en la selección nacional y siguió su carrera en Europa, jugando en principio para el Olympiacos de Grecia, pasando luego al fútbol francés donde jugó para el Nantes. El Niza se interesó en sus servicios para la temporada 1989/90 pero la transferencia no pudo concretarse debido a que Juan no superó los exámenes médicos de rigor, en razón que le fue detectada una afección cardíaca que parecía poner punto final a su carrera profesional como futbolista.

Sin embargo, lo que en muchas partes del mundo suele no ser recomendable, en Argentina puede ser posible y “el Búfalo” se incorporó a Vélez Sarsfield, donde disputó 25 partidos oficiales marcando 12 goles en la referida temporada 1989/90.

EN VÉLEZ

Parecía que aquel mal trago de la afección cardíaca había quedado atrás y arregló todo para incorporarse a Boca Juniors, dando lugar a uno de los pases que conmueven el mercado. De hecho, posó en la Bombonera con la camiseta del famoso club de la ribera para una producción periodística.

Para los hinchas xeneizes el Búfalo era el 9 ideal para lucir la azul y oro, pero otra vez se interpuso la salud y el cuerpo médico boquense no aprobó su incorporación debido al cuadro cardíaco que presentaba el famoso jugador.

Fue el punto final para su carrera. Todos los sueños de triunfar también en Boca se desvanecieron de un momento para otro, pero el Búfalo encaminó sus pasos hacia otra pasión popular: el automovilismo, más precisamente en el Rally.

Sin embargo, su corazón empezó a fallarle y para fines de 1991 había sido sometido a varias intervenciones quirúrgicas que buscaban una solución para el problema de salud. El final empezaba a acercarse.

EL FINAL

El nuevo año lo encontró alimentando el sueño de su propia escuelita de fútbol en su tierra natal, pero su corazón obligó un urgente traslado a la Capital Federal, donde el 11 de enero de 1992 fue sometido a una nueva intervención quirúrgica y su corazón ya no lo soportó. Cuando se iba el día, se iba la vida de Juan Gilberto Funes, un tremendo goleador que dejó recuerdos imborrables y que, especialmente, los hinchas de River Plate no olvidarán jamás porque sus goles valieron, nada menos, que una Copa Libertadores.

UN GOL EMBLEMÁTICO

Sin embargo, si hay un gol que lo pinta de cuerpo entero fue el que le marcó a Boca en cancha de Vélez en la temporada 1989/90. Un Vélez que tenía a Fillol, Coloccini, Mancuso, “el Cholo” Simeone, Morresi, “el Tigre” Gareca y “el Búfalo” Funes, frente a un Boca de Navarro Montoya, Simón, Cuciuffo, Giunta, Marangoni, Latorre y “el Bocha” Ponce como figuras más representativas

Boca ganaba 3 a 0 al cabo del primer tiempo, pero había perdido un hombre por expulsión de “la Rata” Rodríguez que celebró su gol trepándose al tejido olímpico y eso le valió la roja. Pero en la segunda etapa Vélez salió con todo a descontar cuanto antes y lo consiguió por la tremenda potencia de Funes que, llevándose a la rastra a la defensa de Boca, con Cuciuffo literalmente colgado de la humanidad del delantero, llegó hasta el área rival y definió de manera impecable. Otra maniobra individual de Funes posibilitó el segundo gol local y Gareca, finalmente, puso el 3 a 3 definitivo. El partido fue electrizante pero el gol del imparable “Búfalo” fue decididamente apoteósico.

HOMENAJES

Entre diferentes e importantes homenajes tributados a la memoria de quien fuera Juan Gilberto Funes, el estadio de la ciudad de San Luis lleva su nombre y en su momento, el Honorable Concejo Deliberante de la referida capital puntana, aprobó que la hasta entonces llamada: Avenida Julio Argentino Roca pasara a denominarse como: Juan Gilberto “el Búfalo” Funes, en homenaje al deportista que llevó el nombre de su provincia natal hasta lo más alto del firmamento futbolístico interclubes del mundo. Años después y sobre la misma avenida Funes, fue inaugurado el Parque Lineal que también lleva el nombre del futbolista y cuenta con una superficie de casi seiscientos metros cuadrados de juegos saludables.

Obras erigidas en homenajes permanentes a un joven deportista puntano, cuya vida se apagó cuando tenía apenas 28 años de edad.

Roberto F. Rodríguez.

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DEPORTES

Desbordes geométricos y centros precisos

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Conocido por ser el padre de un delantero de nivel internacional con una final de Mundial a cuestas, tuvo un protagonismo anterior que lo ubicó entre los grandes futbolistas que jugó alguna vez en nuestra ciudad. Un wing de los de antes. Irrepetible.

PALACIO

José Ramón Palacio Corrales, dado que de él se trata, nació el 25 de noviembre de 1950 en la comunidad de Cantabria, España, aunque cuando contaba con apenas 3 años de vida, su familia vino a la Argentina y se radicó en Tres Arroyos, provincia de Buenos Aires.

HURACÁN

El Club Huracán de Tres Arroyos, entidad que acaba de cumplir sus primeros cien años de vida, fue la primera en cobijar sus sueños de futbolista profesional. Allí comenzó a practicar ese deporte, enrolado en las divisiones formativas del club, aunque, curiosamente, su debut oficial en la primera división de la Liga local no se dio con el Globito, sino defendiendo los colores de: El Nacional, a donde había sido cedido a préstamo. Allí debutó en un partido frente a Alumini de Orense. Fue en 1966, pero pronto regresó a Huracán, siendo parte del plantel histórico que mantuvo una recordada serie sin derrotas.

PASES FRUSTRADOS

El gran protagonismo local del Globo en los años ’70 mantuvo a Palacio como uno de sus principales baluartes. De hecho, River Plate mostró interés por el joven delantero y a comienzos de esa década estuvo incorporado a la institución del porteño barrio de Núñez, aunque finalmente no quedó fichado. Una frustración, porque no se trató de falta de condiciones, sino de un cambio de política en el club, según afirman fuentes confiables.

No pasó mucho tiempo y Ángel Tulio Zof, notable entrenador que por entonces dirigía  Atlanta, mandó a buscarlo a Tres Arroyos, pero la dirigencia de Huracán pidió una suma que los dirigentes del bohemio no estaban dispuestos a pagar por ese pase.

GRAN PROTAGONISMO

En los años siguientes y con Palacio, el Globo fue campeón en 1973 y 1974, subcampeón en 1975 y 1976, y campeón en 1977. Quizá este último, donde ganó 19 partidos, empató 4 y perdió 1, sea uno de los torneos más recordados. El principal motivo fue el tridente de ataque, integrado por: “el gallego” Palacio, José “Tito” Alonso y el juvenil Alejandro Barberón. Un trío que marcó 70 goles en el torneo: Alonso 36, Barberón 24 y Palacio 10.

LOS REGIONALES

Durante esos años, Huracán participó en las ediciones de los Torneos Regionales entre 1973 y 1975, pero con poco recorrido, porque las campañas resultaron cortas en tiempo debido a prontas eliminaciones. No obstante, “el gallego” Palacio fue parte destacada de los planteles que representaron al Globo en tan importantes torneos.

INTRANSFERIBLE

Es justo recordar, como mencionan ciertas fuentes, que en 1977 Palacio estuvo cerca de ser transferido a Cipolletti, cuyo equipo, dirigido por Vicente Cayetano Rodríguez, jugaría el campeonato Nacional de la máxima categoría del fútbol argentino. Y además, Rodríguez había sido uno de los técnicos de la selección nacional que jugó el Mundial de 1974 realizado en Alemania, por lo que haber pedido a Palacio, constituía todo un honor para el delantero. Sin embargo, otra vez el dinero fue el obstáculo y el pase no se hizo.

ÉPOCA DORADA

Recién en 1978 dejó Huracán y su nuevo destino fue Olimpo de Bahía Blanca, donde quedaría identificado para siempre, no solo por sus condiciones sino por haber llegado en la época dorada de la institución, con cuyo primer equipo fue campeón de la Liga del Sur en once ediciones consecutivas, además de jugar los famosos “Regionales” que permitieron que lo vieran en distintas ciudades y, Pehuajó, no fue precisamente una excepción.

DE LOCAL

En las primeras ediciones del Regional en las que Pehuajó tuvo un representante, Palacio enfrentó a los pehuajenses, pero como local. Porque en el Regional de 1981, fue titular en Bahía Blanca frente a Calaveras, y anotó un gol para la victoria por 2 a 0 del aurinegro. Meses después, en el Regional Extra del mismo año, estuvo en el contundente 7 a 0 de Olimpo sobre San Martín y contribuyó con una conquista. Y en el Regional del ‘82, estuvo presente en la goleada del aurinegro por 4 a 1 sobre Maderense, marcando un gol. Presente en los tres encuentros en el “Roberto Carminatti”, pero ausente en Pehuajó.

PRIMERA VISITA

La primera visita de Palacio con Olimpo a nuestra ciudad, se dio en el Regional del ’83. Maderense era nuevamente el representante pehuajense en el torneo y, cumplidas tres fechas, escoltaba a Olimpo a solo un punto, aunque aún no se habían enfrentado entre sí.

El 20 de noviembre, ambos invictos se cruzaron en el “José Esteban Garré” y el local formó con: Landaburu, Crivaro, Retamoso, Martínez y Martínez; Necochea, Jaime Fernández y Ramírez; Conté, Greco y Gelabert, mientras que la visita salió con: Abt, Comas, Suárez, Wiktor y Cheiles; De la Canal, Fredes, y Mansilla; Funes, Schmidt y Palacio.

Fue un partido interesante, aunque los visitantes resultaron más efectivos. Un error de Raúl Martínez cuando intentó salir jugando desde su área, le permitió a Funes quitarle el balón y dejar a De la Canal de cara al gol, y el hombre de Olimpo no falló.

Schmidt, que estrelló un cabezazo en el palo izquierdo de Landaburu, luego marcó el segundo en un desacople de los centrales locales. Olimpo también se equivocó, pero Maderense no supo aprovechar. Ganó Olimpo por 2 a 0.

EL NACIONAL

Olimpo ganó el torneo tras superar varias fases y a principios del ’84 jugó el Nacional de AFA de la máxima categoría. Allí clasificó, en su zona, para octavos de final, pero fue eliminado por Newell’s en esa instancia, luego de una dramática definición por penales.

Palacio marcó 2 goles en el torneo y uno más en la definición penales frente a los rosarinos.

SEGUNDA VISITA

Un año después de su primera visita a Pehuajó, Palacio retornó con Olimpo al mismo estadio azul, pero para enfrentar a Deportivo Argentino en una realidad muy distinta a la anterior y, de hecho, ambos quedarían eliminados en primera fase.

Longhini, Bajo, Canepare, Crivaro, y Raúl Martínez; Paredes, Vittor y Dalla Líbera; Pascual, Zema y Quaglia, fue la formación azul, mientras que Olimpo, siempre dirigido por Grispo, presentó a: Abt, Torres, Casado, Suárez, y Cheiles; Dolce, Quiroga y Mansilla; Funes, Schmidt, y Palacio, quien marcó uno de los goles aurinegros para la victoria por 4 a 1.

OTRO NACIONAL

Olimpo no clasificó para el Nacional de AFA de 1985, pero Palacio sí lo jugó. Lo hizo para Círculo Deportivo Nicanor Otamendi, de la Liga Marplatense, aunque las cosas no fueron bien, porque Palacio no marcó goles y el equipo terminó eliminado en primera fase.

LIGUILLA

Olimpo mantuvo el protagonismo y en 1986 llegó hasta semifinales de la Liguilla pre-Libertadores. Allí enfrentó a Boca y, tras igualar 1 a 1 en la Bombonera, igualaron 2 a 2 en un Roberto Carminatti a punto de explotar. Los resultados obligaron a un alargue, donde Boca finalmente convirtió el gol de la clasificación. Palacio jugó ambos partidos.

TERCERA VISITA

La tercera visita de Palacio a Pehuajó se dio en enero de 1988, también con Olimpo, por el Torneo del Interior, frente a Deportivo Argentino y en un “José Esteban Garré” colmado.

El local formó con: Ferrari, Bajo, Carrica, Crivaro, y Guillermo Martínez; Paredes, Miguel Lamanna, y César Lamanna; Ferreyra, Varela y Roura, mientras que la visita lo hizo con: Mércuri, Oviedo, Torres, Stach, y Cheiles; Depietri, Ronco, y Mansilla;  Palacio, Schmidt, y Navarro. Quizá, como afirman muchos, el mejor Olimpo de aquellos años.

Ganó Deportivo por 2 a 1 con goles de Crivaro y Varela. Schmidt marcó el gol aurinegro y Palacio jugó un buen partido, alternando su actividad tanto por derecha como por izquierda.

NACIONAL B

Olimpo llegó al Nacional B poco después y aunque no logró mantenerse, Palacio, ya veterano, marcó tres goles en tan competitivo torneo. Luego jugó en El Nacional de Tres Arroyos, y se retiró en Bahía Blanca en 1991, pero jugando para Rosario Puerto Belgrano.

No obstante, su sitio de gran ídolo deportivo no está solo en Huracán de Tres Arroyos, donde jugó 185 partidos y convirtió 110 goles, sino también en Olimpo, donde disputó más de 300 encuentros, marcando 88 goles. Buen promedio de efectividad para un wing, pero fueron sus desbordes geométricos y sus centros precisos, los que lo dejaron en la historia. Hizo muchos goles, pero hizo hacer muchos más.

Roberto F. Rodríguez.

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DEPORTES

Las divisiones Inferiores van por la Séptima fecha

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Se juega este sábado en escenarios de la región y la ciudad.

Mañana sábado, se juega la séptima fecha del torneo de divisiones Inferiores que organiza la Liga Pehuajense de Fútbol en la presente temporada, con el siguiente programa de partidos.

ZONA A

Deportivo Casares vs. Defensores

Cancha: Deportivo Casares

9° División. 10:00

8° División.  11:00

7° División.  12:00

6° División. 13:00

4° División.  14:30

San Martín vs. Agropecuario

Cancha: San Martín

9° División. 10:00

8° División. 11:00

7° División. 12:00

6° División. 13:00

5° División. 14:30

4° División. 16:00

Atlético Casares vs. Estudiantes Blanco

Cancha: Atlético Casares

9° División. 12:00

7° División. 13:00

Estudiantes Unidos vs. Boca Casares

Cancha: Estudiantes Unidos

9° División. 10:00

7° División. 12:00

5° División. 14:30

Estudiantes Unidos vs. Argentina 78

8° División. 11:00

6° División. 13:00

4° División. 16:00

Unión vs. Deportivo Argentino

Cancha: Unión de Curarú

8° División. 10:00

6° División. 11:00

Huracán vs. Deportivo Argentino

Cancha: Huracán Carlos Tejedor

9° División. 13:00

7° División. 14:00

5° División. 15:00

4° División. 16:30

ZONA B

Calaveras vs. Juventud Unida

Cancha: Calaveras

9° División. 12:00

8° División. 13:00

4° División. 14:00

Independiente MC vs. KDT

Cancha: Independiente de Mones Cazón

9° División. 10:00

7° División. 11:00

5° División. 12:00

Fútbol Club vs. Progreso

Cancha: Fútbol Club Henderson

7° División. 12:00

5° División. 13:00

Atlético MC vs. KDT

Cancha: Atlético Mones Cazón

4° División. 14:30

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DEPORTES

El Prix Provincial de Ajedrez desembarca en Pehuajó

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La cuarta fecha del circuito bonaerense se disputa el domingo en el Club Deportivo Argentino.

La cuarta fecha del Prix del Centro de Ajedrez de la provincia de Buenos Aires se desarrollará el próximo día domingo, 11 de junio, a partir de las 10:00, en el gimnasio calefaccionado Roberto Basigalup del Club Deportivo Argentino, ubicado en la calle Alem 650 de nuestra ciudad.

El evento, que recibe a los mejores tableros de la provincia, llevará el nombre “Aniversario Ciudad de Pehuajó”, contando con el apoyo y siendo auspiciado por la Secretaría de Deportes municipal.

Está programada para las categorías Sub 8, 10, 12, 15, 18 y Mayores. Senior más 50, 60 y 70 años.

Se jugará a 7 fechas, tiempo de juego 15 más 5. Sub 8 juega 9 fechas.

Habrá premios del 1º al 5º en cada categoría. Mejor dama y local cada categoría. Ciudad más distante y delegación más numerosa. Medallas para los Sub 8 y 10.

Inscripción 500 pesos menores y 1.000 mayores. Los organizadores solicitan traer relojes y juegos cada dos personas.

El certamen cuenta con la colaboración de la Secretaría de Deportes de la Municipalidad y por mayores informes, los interesados deben comunicarse con dicha área comunal 02396-475674 o al celular de Pablo Trinitario 02396-15518928. Email: pablo.trinitario@hotmail.com

TORNEOS EN LA BIBLIOTECA RIVADAVIA

Palpitando la fecha anual del circuito bonaerense en nuestra ciudad, los ajedrecistas locales siguen manteniendo encuentros todos los martes en las instalaciones de las Biblioteca Bernardino Rivadavia.

El último día de entrenamientos se realizaron torneos de mayores y juveniles, arrojando los siguientes resultados:

MAYORES

1º) Pablo Trinitario 6 puntos

2º) Ramón Gil 5

3º) Franco García 4,5

4º) Roberto Villabrille 4

Marcelo Ananía 4

Alfredo Vera 4

Hugo Uztiberea 4

Pedro Gómez Cappi 4

9º) Facundo Villar 3,5

10º) Emanuel Lo Vecchio 3

Baltazar Gil 3

Juan Caila 3

13º) Federico Cellerino 2

Joaquín Marceratti 2

15º) Matías Páez 1

Ciro Balbi

JUVENILES

1º) Baltazar Gil 5 puntos

2º) Juan Cayla 4

3º) Joaquín Marceratti

También participaron Benjamín González Bizcaino, Ignacio Apella, Juan Pedro Gómez Cappi y Emmanuel Lo Vecchio, nuevo valor juvenil.

De los mayores que pasaron por el entrenamiento de la Biblioteca van a jugar este domingo Ramon Gil, Franco García, Hugo Urtizberea, Juan Leiva, Renzo Bramajo, Roberto Villabrille, Carlos López, Pablo Trinitario y Facundo Villar; entre otros.

Un muy buen número de pehuajenses en todas las categorías, desde chicos a mayores, se van a hacer presente en Deportivo Argentino.

Agradecer a la Secretaria de Deportes por el esfuerzo de llevar a cabo el Prix en Pehuajó, un torneo de relevancia provincial.

También agradecer a la comisión directiva de la Biblioteca Rivadavia, por permitir el desarrollo del ajedrez local en un lugar muy especial para la práctica del juego ciencia. Señala el informe llegado a la redacción de Diario NOTICIAS.

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